ゲーミング PC
ゲーミングにおけるメモリとストレージの違い
Kingston FURY DRAM モジュール

最近は技術関連で次世代ゲーム機のニュースを耳にすることが非常に多く、さまざまな数字やスペックの情報があふれています。経験豊富な PC ゲーマーは、技術開発が絶え間なく続き、各コンポーネントの製品ラインが次々と発表され、出費のかさむ状態には慣れているでしょう。しかしこの頃は、命名やナンバリング、スペック追加などの規則が煩雑になり、欲しいものや買うべきものがわかりにくくなっています。次の購入を検討する際に違いがすっきり分かるように、基本的なコンポーネントのメモリについてご説明します。

その名前が示すように、メモリは、コンピュータがデータを記憶または保存できる量を指します。また人間の脳と同様に、短期メモリと長期メモリのふたつの機能に分かれています。短期メモリは基本的に、保存された情報をコンピュータが使い終わった時、または電源が切れた時に、すぐに内容が消去されます。長期メモリは、システムの電源が切れた後もファイルを保存しておく場所で、ストレージと呼ばれます。

誰かが PS5、Xbox Series X または PC のメモリ容量について話している場合、大抵は短期メモリのことを言っています。技術用語では、これを RAM(ランダムアクセスメモリ)といいます。RAM について考える時、多くの人は DDR4 のようなスティックを思い浮かべるでしょう。CPU を人に例えてイメージすると、短期メモリは机の上のメモ帳のようなもので、すぐに作業に必要なもの(写真、ファイル、計算、プログラムなど)を手近に置いておくことができます。(たとえば、アプリケーションに必要な時、マップやモデルを素早く展開します。)

システムにとって RAM の大きさは重要で、大容量であるほど CPU が多くのリソースをすぐに使えるように保存しておくことができます。これは、インターネットブラウザで開いた多くのタブや、ゲームのレベルアップ時にロードする必要のある高解像度テクスチャなど、あらゆるものが対象になります。(2番目の例は、グラフィックカードに搭載された VRAM と呼ばれる専用の RAM が担当する場合があります。)一般的に、次世代ゲーム機メーカーが新システムに搭載されているメモリの容量について言う時は、これのことです。

RAM の大きさの単位は GB(ギガバイト)で、スティック1本あたりの容量は 2GB から 64GB の間です。ストレージと呼ばれることの多いコンピュータの長期メモリにも、同じ単位を使います。RAM の最大容量は通常、システムあたり 256GB ですが、ストレージの最大容量は TB(テラバイト、1000GB)単位になることも多くあります。

ストレージデバイス(内蔵または外付けハードドライブ、ソリッドステートドライブ(SSD)など)には、より多くのデータを保管できますが、RAM ほど迅速にデータにアクセスできません。つまり、現在使用していないプログラム、写真、音楽、今再生していない動画などの保存に適しています。まとめると、ストレージとは、後で実行したいものや、複数回使用したいものなどを保存しておく場所です。

Kingston FURY DRAM および Kingston KC2500 SSD

ストレージには、ハードディスクドライブ(HDD)と、SATA および NVMe ソリッドステートドライブ(SSD)の3種類があります。HDD は3つの中でもっとも遅く、回転式磁気ディスク上で作動し、CPU から高速アクセスできるように作られていません。一方、SSD のうち SATA は HDD より高機能です。NVMe は SSD 専用設計でフォームファクタの制限がなく 、高速 PCIe ソケットを使用してストレージインターフェイスとシステムの CPU の間で通信します。もうひとつ注意すべき点は、ストレージのアクセス速度は通常、読み取り速度と書き込み速度で違いがあります。読み込みの必要なデータを探して物理的にプラッタを回転させる必要がないため、SSD は読み込み/書き込み速度が速く、膨大な高解像度テクスチャの一部をゲームのインストールフォルダから RAM や GPU の作業メモリに移動するのに適しています。

このため、サイバーパンク 2077 などのゲームでは、ロード時間短縮が可能な SSD のインストールを推奨しています。次世代ゲーム機のどちらにも、SSD がインストールされているため、PS5 の Marvel's Spider-Man などの場合は、ロード時間をほぼゼロにまで短縮可能です。

まとめると、技術スペックや最小システム要件に関してメモリの話をしていれば、おそらく RAM の意味です。ストレージを話題にしていれば、システムのハードドライブや SSD で利用可能なスペースの量か、新しいゲームのインストールに必要なスペースの量のことです。

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