資料中心的伺服器
冠狀病毒時期對資料中心的需求
By Sally Eaves 教授
六月 2020

#KingstonCognate 介紹 Sally Eaves 教授

Sally Eaves 教授的照片

Sally Eaves 教授是網路信任 (Cyber Trust) 主席,以及全球網路研究基金會 (Global Foundation of Cyber Studies and Research) 的高級政策顧問。她被譽為‘倫理道德技術的知識傳遞者,也是聯合國所頒發的尖端科技和社會影響獎首屆得獎者。Sally 是一位具有相關背景的首席技術長 (CTO),現為先進技術教授和新興技術領域的全球戰略顧問,是一位屢獲殊榮的國際級作家、主持人、主題演講者和思想領袖,擅長領域為數位轉型 (人工智慧、5G、雲端、區塊鏈、網路安全、統轄管理、物聯網、資料科學),以及文化、技能、DEI、永續性和社會影響等方面。

Sally 為支持下一代技術人才,積極投身教育和指導領域,並創立了 Aspirational Futures,以強化教育和技術領域的包容性、多樣性和平等性,她的最新著作《Tech For Good》將於 2022 年出版。Sally 的全球影響力被 Onalytica 等領先機構認可,涵蓋人工智慧橫跨 5G 再到永續性等眾多領域,名列全球前 10 。

資料儼然已成為「居家避難」的必備資源

安裝在伺服器的 SSD

全球在面對這個難以掌握又前所未有的情況時,工作、學習和生活的方式面臨快速且大幅度的變化。
資料中心產業的的核心即是為無法預測的意外作好準備,而現在對大多數的國家來說,一直以來'在背後默默運作的資料中心已被歸類為'必備服務。
冠狀病毒影響了各行各業中規模各異的組織,也打斷整個經濟體系的商務交流。
為了減少變化與挑戰,滿足新興需求並同時優化現有服務成為了資料中心策略營運的當務之急。
需求大幅增長的關鍵因素有兩個
首先,許多企業和機構大規模改為居家辦公,因此運算能力的需求也隨之增加。
數位基礎建設在世界的經濟所扮演的角色變得非常重要。
隨著我們在室內花費的時間越來越多,視訊通話、遠距醫療、電子商務與線上學習等相關數位應用程式以及娛樂方面的使用也跟著增加,因此對資料容量的需求也逐漸上升。

一個男人拿著一台膝上型電腦站在靠近伺服器機架旁

這股新興需求讓資料中心的流通量創下紀錄

Kingston 最近發行的有關資料中心成長的出版刊物1 強調人們 ‘對資料有著無限的需求,而 5G、IoT 與邊緣運算 (Edge Computing) 的出現使我們對資料的需求也越來越大。將其置於冠狀病毒之背景中來觀察,資料中心提供者,德國商業網際網路交換中心 (Deutsche Commercial Internet Exchange) 於 2020 年 3 月11 日2 法蘭克福 (Frankfurt) 達成每秒 9.1 TB 以上的資料輸送量,創下了全新的世界記錄。Vodafone 則發現某些市場的資料流量3 增長了 50%,各家網際網路服務提供者 (Internet Service Provider) 的使用率都有大幅度的上漲。
事實上,英國電信 (BT) 已經取消家庭寬頻網路資料的限制4, 以滿足工作、學習與生活方面之需求。
儘管在監控 ‘網際網路健康時,確實反映出網路中斷的情形呈現上升的趨勢5, 但這尚未達到過去流量最高時的紀錄。
此外,儘管目前資料中心流量和工作負荷呈現上升趨勢,且未來預計將逐年增加,但值得注意的是,根據國際能源署 (IEA) 的監控,全球資料中心能源的需求預計會減少6。這歸功於整合及提升效率的操作方式,尤其是冷卻系統,另外也因為一些新型超大規模資料中心,將會採用 100% 的可再生能源。

高效能運算 (High Performance Computing) 驅動幫助對抗病毒的研究

伺服器磁碟機槽在綠色 LED 的支架中

第二個造成需求大幅增長的原因是對速度與運算能力的需求,而這正是 HPC 發揮作用的地方。疫苗和治療研究產生了大量的資料集。
研究機構與製藥公司首次大規模利用 HPC 系統,在流行病學和生物資訊學等領域進行資料模擬和計算。這有助於大幅度地減少新藥開發時間。

冠狀病毒高效能運算聯盟 (Coronavirus High-Performance Computing Consortium)7 匯集了技術、政府與學術界的領袖,預計可產生超過 330 PetaFLOPS (每秒浮點運算次數) 的運算速度、775,000 個中央處理器核心,以及 34,000 個圖形處理器。為了更了解病毒,並找出可以用於研發疫苗的治療方法,現在每秒可以執行的浮點運算高達 330 兆次。
而 IBM、Amazon、Microsoft、HPE 和 Google 等品牌願意共同合作,使得這成為品牌將合作置於競爭之上的絕佳案例。

雖然人們不常見到資料中心,但它既是雲端運算的‘發電站也是網際網路的連接器,提供更高速度、更多靈活性與極致可用性的三重需求。
操作員很快就著手提高資料中心的敏捷程度,以處理其不同使用者群體的停機時間與服務中斷的風險。
根據 Gartner 的估計,IT 停機的平均成本為每分鐘 5,600 美元,難怪這是 IT 管理中最主要的資訊技術問題。
就像零售消費者試圖囤積食物與家庭用品時,就像全世界都在觀察衛生紙庫存量8 一樣,資料中心的客戶一直在尋找能穩固確保容量及頻寬的方法,以滿足目前快速擴展的需求並保護商務持續性。

以虛擬方式管理「虛擬」

用發光的微晶片繪製城市景色

透明度對於消除疑慮和增強信任至關重要,資料中心操作員公開分享適當的管理標準,並且在必要時優先考量雲端服務容量以保護關鍵操作項目9。
對現有的客戶也提供了重要的支援,多數的提供者都採用短期措施,例如,暫停頻寬超出使用的成本。對於許多未曾預期或未計劃網路流量和輸送量需求的 SME 客戶來說,可以增加任何現有的 CDR 的系統負荷和網路,並達到其連接埠最大的輸送量,卻不需承擔任何損失,讓他們可以在這一動盪時期,確保自己能永續經營。

但是,要使客戶和合作夥伴實現商務持續性,還必須確保資料中心本身的商務持續性,尤其是對員工、合作夥伴和供應商的保護。支援此目標的關鍵之一在於知識共享層級,特別是健康、安全和身心健康程序以及 HR 和供應鏈的問題。
也包含與政府建立的雙向聯繫管道。
舉例來說,在英國建立的 DCMS 資料基礎架構彈性團隊 (Data Infrastructure Resilience Team),為的是要確保在制定關鍵政策決定時,已將資料中心列入考量。

最重要的是,這意味著限制了感染的途徑以及處理站點封鎖的實際情況。這就需要限制設施的出入,並在觀察社交距離實行狀況的同時,導入輪值上班制度。
而這也產生了人員相關的問題,主要是因為在現場工作的員工減少,以及因身體不適或自我隔離而缺席的重要員工。

重要的現場演練對降低風險來說極為重要,因此遠端管理的能力是必不可少的。
搭配感應器技術、疑難排解的支援服務 (例如,Smart Hands10) 以及監測關鍵效能的系統監控,特別是配電與溫度,可實現高效即時遠端可見度。
隨之而來的是先進的資料分析能力以及對潛在事件的預測能力。
的確,除了滿足運算能力、速度、可靠性和電力的需求外,在冠狀病毒疫情流行時期,也顯現出有多少的資料中心可以有效地進行遠端管理。不僅如此,在工作、學習、溝通和娛樂中,以及為了更妥善地了解病毒並支援治療研發,資料中心的作用已經明顯轉移至舞台的中心。

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