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古い技術を無駄にしないため:古いデバイスをリサイクルする方法

古いベージュの CRT モニタ、PC 電源、PC ケース、プリンタ、光学ドライブの山

電気製品は、まさに今のデジタル時代に絶対に必要なものとなっています。起きてから寝るまで、私たちの生活で大きな役割を果たしています。家庭、学校、職場、乗り物など、私たちが買い物や飲食をする場所から、働き、遊び、生活する場所まであらゆる場所にあります。今あなたが手で触れているかもしれません。どこにでも存在し、私たちの生活を支えています。

私たちが日々の生活を送るための道具です。テレビ、スマートフォン、ゲーム機、タブレット、モニタ、デジタルカメラ、さらにはウェアラブルなど、コンピューターから家電までいろいろなものがあります。

しかし飽きてしまった場合や、あまり役に立たなくなってしまった場合はどうしたらよいでしょうか?引き出しや物置にしまう代わりに、使わなくなったデバイスを活用する最善の方法は何でしょうか?

リサイクル用ごみ箱を背景に、携帯電話のパーツを持つ手

リサイクル

アメリカ環境保護庁(EPA)は、環境汚染防止を担当する行政組織として、「電気製品の寄付とリサイクルは、資源や天然素材の保全に有効な方法です。必ず安全で正しい方法で電気製品の寄付やリサイクルを行うことが大切です。」と述べています。1

さらに EPA は、電気製品は金属、プラスチック、ガラスなど貴重な資源や素材で作られており、それらはすべて採掘や製造にエネルギーを必要とすると説明しています。また、家電の寄付やリサイクルをすると天然資源が保護され、未使用材料を使って製品を作る時に発生する大気や水の汚染と温室ガス排出を防ぐと述べています。

一方で、多くの電気製品には水銀、鉛、カドミウムなどの有害物質が含まれており、一般の埋立地に送られないよう適切に廃棄するため、特別に取り扱う必要があります。Kingston は、製品に使用されている金属や化学物質が安全にリサイクルおよび廃棄できるように、世界規模の製品コンプライアンス管理システムを運用しているメーカーの一例です。

古い電気製品のリサイクル方法はいくつかあります。電気製品のリサイクルのコツをいくつかご紹介します。

寄付

作動するかどうかに関わらず、使用しなくなった古い電気製品の寄付はひとつの選択肢です。多くの慈善団体、非営利団体、シニアセンターなどでは、不用品を引き取って(必要な場合は)修理し、そういった商品を買うことのできない人に譲渡または低価格で販売します。

売却

場合によっては、古いデバイスを売って最新モデルを買う資金を貯めるのもよい方法です。また、フリマアプリや不用品交換サイトに出品して、古い電気製品をリサイクルすることもできます。

アップグレード時に回収

メーカーや小売業者によっては、同種の新しい製品を購入した際に、古い電気製品を回収/下取りすることもあります。EPA には、このような制度のあるメーカーや小売業者の一覧があります。一覧はこちらからご覧ください。

専門のリサイクル企業

専門のリサイクル企業に依頼すると、該当する標準や EPA の基準に確実に対応することができます。また、必要書類が提供されますので、物品の廃棄方法に関して告訴された場合に身を守ることができます。電子廃棄物専門企業は、リサイクル業界の業種のひとつで、電気製品の廃棄を専門にしています。

電気製品をリサイクルする際には、デバイスをクリーンにしておかなければなりません。クリーンとは、汚れを落とすことだけではありません。上にリストされた品目には、悪意ある人の手に渡ると長期間被害を受ける可能性のある機密データや写真が入っている場合があります。

最後に

古い機器は大抵、物置やガレージにしまわれ、何年も放置されがちです。電気製品が旧型や破損品の場合、深刻な環境破壊の原因となるか、埋め立て地行きになる場合があるため、電子デバイスを一般ごみとして廃棄してはいけません。上で説明した方法を使用して、古いデバイスを売却して現金を得るか、非営利団体に寄付することができます。サステナビリティ施策を通して、私たちは皆、倫理感や目標に沿って継続的に習慣を改善し、後世の人々のために健全で持続可能な環境を確保するよう努力できます。

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